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苹果Mac要采用Arm?Arm向PC市场渗透还要迈哪些坎?

作者:shuaishuai  时间:2019-12-10 15:32
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  自2006年起,苹果一直在Mac产品线使用英特尔芯片,但近日有消息称,Mac将从2020年起逐渐脱离英特尔芯片,转用苹果自研的Arm架构芯片。与此同时,搭载Microsoft SQ1 Arm处理器的Surface Pro X也于近日开售。长期以来,英特尔芯片是PC和服务器市场的“王者”,Arm芯片是移动设备的领头羊,但Arm一直尝试以Cortex-A系列打开PC市场,并与高通、微软等公司紧密合作。Arm芯片为何受到苹果、微软的重视,在PC市场有哪些机会?
  Arm芯片为何受到苹果微软青睐
  目前,苹果在iPhone、iPad产品线采用基于Arm的处理器,在Mac采用英特尔处理器,但从2020年起,这一局面有可能被打破。有消息称,苹果的目标是从2020年起,推动Mac逐渐向自研的Arm芯片过渡,促进iPhone、iPad、Mac生态的进一步融合,使开发者开发的应用可以一次性跑通苹果的全部产品。
  苹果或将基于哪些原因与英特尔x86处理器分手,将Mac推向Arm阵营?首先是英特尔产品迭代速度难以满足苹果要求。赛迪顾问集成电路中心总经理韩晓敏向《中国电子报》记者指出,英特尔产品升级周期的延误影响了苹果自身的产品升级计划。在自主研发高性能x86 CPU不太现实的情况下,选择苹果驾驭能力较强的ARM架构是一个不错的选择。
  其次是苹果保持产品掌控力的固有要求。集邦咨询(TrendForce)分析师姚嘉洋向记者表示,iPhone的成功离不开苹果对处理器与操作系统的掌控,这能让系统本身的整体表现达到最佳。苹果擅长将关键组件掌握在自己手上,不论是对Dialog行动电源管理部门的收购,或是对英特尔移动5G基带部门的收购,都是出自于同样的理念。
  另外,转用Arm有利于苹果进一步整合生态。Gartner半导体和电子研究副总裁盛陵海向记者表示,苹果选择Arm芯片有利于节约成本,更好地和软件体系适配。但从英特尔芯片迁移到Arm处理器,软硬件生态势必进行调整,有助于Mac最终形成独具特色的生态体系。
  苹果并不是唯一青睐Arm架构的PC研发巨头,微软对Arm芯片的关注也是由来已久。在WinHEC 2016大会上,微软就与高通达成合作,推出了基于Arm处理器的Windows10系统。近期,微软推出了搭载定制化SQ1芯片的Surface Pro X,处理器基于Arm架构,由微软和高通联合开发,可以运行Windows 10 Arm系统。
  作为系统开发商和硬件开发商,微软又为何青睐Arm架构?韩晓敏认为,微软在移动时代错失了Arm体系,眼看Android系统逐步壮大。虽然Android主要应用于手机、平板、智能硬件等移动设备领域,但是明显有向PC等领域扩展的趋势。微软在攻克移动端不利的情况下,断不能再失守固有领地,必然会向包括Arm在内的新兴架构保持开放合作态度。
  盛陵海向记者表示,Arm注重性价比,微软希望基于Arm拓展市场。加上微软如今以云服务为发展重心,在云端争取对更多用户的覆盖,Arm作为通用计算平台,是微软必须去支持的一个部分。
  Arm在PC市场有何机会
  相比采用CISC指令集的英特尔,Arm采用了更加精简的RISC指令集,更利于能耗的降低和性价比的提升。在10月29日更新的Windows 10 Arm电脑FAQ中,微软将基于Arm的PC的优势概括为:始终在线、全天续航、随时唤醒,也就是说Arm电脑可以像手机一样连接移动网络和WiFi,具备长时间的续航能力,也可以像手机一样,支持一键息屏和一键唤醒。
  在2018年COMPUTEX台北电脑展上,高通发布了面向Windows 10 Arm笔记本电脑的骁龙850处理器,之后联想、三星、华为等OEM先后推出了搭载骁龙850的笔记本电脑,类型以轻薄本、商务本和平板电脑为主。韩晓敏向记者表示,Arm芯片阵营代工模式的盛行以及台积电等主要代工企业工艺优势的显现,使Arm芯片不仅在低功耗领域表现优异,在其他主要性能方面也快速接近英特尔芯片。对于商务办公等场景而言,Arm芯片的笔记本电脑已经具备相当的竞争能力,且Arm芯片相对便宜。
  Arm强调的始终在线、随时连接的电脑,让消费者开机之后不必连接WiFi就能连网,对于消费者来说有着天然的吸引力,也对Arm的生态积累提出了更高的要求。姚嘉洋向记者表示,Arm近两年来强调的是所谓的Connect PC(随时联网笔记本电脑)市场,通过Arm CPU与4G/5G基带的整合所形成的SoC,为笔记本电脑带来性能与功耗兼具的表现。但是,随时连网PC的首要问题是电信运营商会否推出相应的产品服务,若电信运营商不愿意推动,将不利于Arm在PC市场的表现。对比英特尔,Arm的先天优势在于其RISC架构在功耗表现上优于英特尔,但英特尔与微软长期合作,积累了深厚的基础,在生态积累上更具优势。盛陵海也向记者指出,Arm需要充分考虑如何在增强移动性的前提下提高自己的性能,来获取更多的用户。另外,Arm需要扩充生态支持,在微软、苹果等各种生态环境占有一席之地,之后就是性价比的竞争。
  目前来看,许多OEM仍然对Arm架构持观望态度。Arm要在PC市场获取更大份额,并非一朝一夕之功,需要弥补芯片性能与x86处理器的算力差距,拓展生态环境,适配关键应用。姚嘉洋指出,Arm与高通合作,在提升基于Arm架构PC在Windows系统运作表现方面做出许多努力,这也是Arm架构处理器为何能搭载在微软新一代Surface产品上。除了与Windows系统的融合需要持续精进,微软所推出的Office软件以及其他关乎操作体验的软件,都是Arm必须继续努力适配的方向。
  韩晓敏也向记者指出,Arm向PC市场进一步渗透,需要解决生态适配的问题。除了微软之外,Arm芯片PC生态需要有更多的系统开发厂商、软件厂商、OEM参与进来,进行持续的改进和优化。

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